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O significado das Epístolas

 O significado das Epístolas Paulinas


Pode ser difícil ler e entender a correspondência pessoal?

Essa discussão é necessária, no entanto, precisamente porque a maioria de nós não lê 1 Coríntios ou Tiago como se fossem cartas.

Dizer essas coisas é levantar a questão do gênero literário.

É realmente correto sugerir que as epístolas de Paulo são exatamente como as cartas pessoais modernas?

O fato de às vezes nos referirmos a eles como epístolas (o que sugere documentos relativamente longos e formais) é uma indicação da diferença.

Epístolas ou Cartas (há 21 epístolas no Novo Testamento) são comunicações pessoais escritas para indivíduos ou para congregações da igreja.

  • As epístolas não são tratados teológicos abstratos, mas, em vez disso, tratam das preocupações e problemas específicos de pessoas e grupos específicos dentro da Igreja. Por esta razão, o contexto histórico e cultural é especialmente importante.
  • Lembre-se de que temos apenas um lado da “conversa” nas epístolas - só podemos tentar entender tudo o que motivou a resposta que lemos.
  • Tente obter uma compreensão firme da organização geral da carta (especialmente porque se destinava a ser lida na íntegra).
  • Concentre-se nas palavras importantes e no que significam.

O que a mensagem significa para nós hoje?

No passado, alguns acreditavam que as epístolas de Paulo deveriam ser tratadas como as epístolas de escritores latinos como Cícero e Sêneca, ou seja, como documentos cuidadosamente elaborados destinados a serem lidos como obras publicadas da literatura.

Este ponto de vista foi geralmente abandonado; não temos nenhuma boa razão para pensar que Paulo tinha qualquer pretensão literária quando escreveu esses documentos.

Por outro lado, parece claro que não são simplesmente cartas “pessoais”.

Embora algumas das Epístolas Paulinas tenham sido escritas para pessoas, mesmo essas vão muito além de preocupações pessoais.

Nos outros, os comentários pessoais desempenham um papel menor e o tom geral é solene.

Alguns deles contêm argumentação envolvida e até exibem o uso de técnicas retóricas.

Finalmente, e mais fundamentalmente, eles são escritos com uma nota de autoridade apostólica que lhes confere um caráter único.

Todos os itens acima não devem obscurecer o fato mais básico sobre esses documentos do NT.

Não eram originalmente como os livros modernos publicados para um público bastante geral - milhares de leitores que o autor nunca conheceu.

Em vez disso, eram cartas genuínas nas quais os autores, sob inspiração divina, davam instruções diretas a uma igreja ou grupo de igrejas específico.

Mesmo aquelas epístolas que têm um caráter mais pessoal parecem dirigir-se à igreja da qual o destinatário é o líder.

Os cristãos em todos os lugares e em todos os momentos podem lucrar com essas cartas como a Palavra de Deus para eles também.

Se eles devem ser usados ​​com responsabilidade, precisamos respeitar seu caráter.

Ler uma das cartas de Paulo como se fosse um livro técnico de referência ou um livro de teologia do seminário pode nos levar ao caminho interpretativo errado.

Lendo as epístolas do NT como um todo

Contexto e uso 
 
Exemplo:
2 Timóteo 3: 1 Mas perceba que nos últimos dias tempos difíceis virão.
 
Talvez o aspecto mais óbvio da leitura de uma carta seja aquele que ignoramos mais facilmente quando lemos as epístolas do NT.

Todos nós, ao recebermos uma carta de um conhecido, passamos a ler a carta inteira de uma vez.

Os estudantes da Bíblia, em parte por causa das divisões de capítulo e versículo em nossas Bíblias modernas, raramente se dão ao trabalho de ler uma epístola inteira, talvez nem mesmo um capítulo inteiro.

O que pensaríamos de um homem que recebeu uma carta de cinco páginas de sua noiva na segunda-feira e decide ler apenas a terceira página naquele dia, a última página na quinta-feira, a primeira página duas semanas depois e assim por diante?

Ler uma carta dessa maneira provavelmente não criaria nada além de confusão.

O significado de um parágrafo na terceira página pode depender muito de algo dito no início da carta - ou seu real significado pode não se tornar aparente até a próxima página ser lida.

Quanto mais logicamente a carta fosse escrita, mais arriscado seria quebrá-la arbitrariamente.

Além disso, parte do significado de um documento é o impacto total que ele causa no leitor; esse significado muitas vezes é mais do que a soma de suas partes.

Dito de outra forma, seções específicas em uma carta do NT devem ser lidas no contexto .

A interpretação contextual é um dos princípios mais básicos que devemos ter em mente quando buscamos entender o que as pessoas dizem e escrevem.

Ironicamente, muitos leitores tendem a ignorar esse princípio precisamente quando mais precisam dele - ao tentar dar sentido a uma passagem difícil.

Hebreus 6: 4-6, que parece ensinar que os cristãos podem cair da fé e que, se o fizerem, não poderão ser restaurados.

Como o problema deve ser abordado?

Muitos que estão preocupados com a passagem podem ter apenas uma vaga idéia do que é Hebreus; mesmo aqueles que tentaram ler o livro cuidadosamente acabam um pouco confusos.

Porque seu assunto não é familiar para nós, achamos que é uma epístola difícil de entender.

Assim, podemos tentar dar sentido a uma passagem muito difícil em um livro difícil, ignorando seu contexto.

Devemos ler a epístola várias vezes, talvez com diferentes traduções até nos tornarmos bastante familiarizados com seu conteúdo,

  • as preocupações e propósitos aparentes do autor,
  • a forma como o argumento é desenvolvido,
  • e assim por diante.

Quando olhamos para o argumento do livro como um todo, parece improvável que essas seções de aviso possam lidar com diferentes situações.

Em vez disso, eles fornecem um efeito cumulativo.

Decidir entre as opções restantes não é fácil, mas pode-se ver claramente que quanto mais difícil é uma passagem, mais atenção devemos prestar ao contexto de todo o documento.


Lendo as epístolas do Novo Testamento historicamente

Todo documento escrito deve ser lido “historicamente”; isto é, devemos levar em conta que foi escrito por um determinado indivíduo (ou grupo de indivíduos) em um determinado período da história e que foi motivado por alguma ocasião específica.

No entanto, alguns tipos de escrita podem ser entendidos muito bem, mesmo quando sabemos relativamente pouco sobre seu cenário histórico.

Ser capaz de ler livros didáticos de ciências no ensino médio, por exemplo, não depende muito de saber quem foram os autores ou qual pode ter sido sua situação histórica. 

(Mesmo neste caso, o fato de o livro ser muito antigo ou o autor ter uma motivação ideológica muito forte são fatores que afetam a interpretação de passagens específicas).

Em outras palavras, os livros didáticos são dirigidos a um público muito amplo, a estudantes de todo o país, cujas experiências pessoais variam enormemente.

Compare um livro didático com uma coluna de um jornal de escola secundária.

Neste caso, os alunos compartilham muitas experiências importantes e uma base de conhecimento comum.

Eles pertencem a uma região geográfica bem definida.

Eles compartilham percepções comuns sobre a escola, as pessoas que fazem parte dela e os desafios que ela oferece.

O jornal da escola, portanto, será entendido por esses alunos de uma forma que um estranho não pode entender tão facilmente - até mesmo os pais podem ter dificuldades com isso de vez em quando!

Além disso, em contraste com os livros didáticos, os editoriais em um jornal de estudante têm uma expectativa de vida muito curta.

Os estudiosos da Bíblia freqüentemente se referem às epístolas do NT como escritos ocasionais ; este termo não sugere de forma alguma que sejam documentos triviais ou escritos de forma descuidada.

O que eles estão enfatizando é que Paulo, por exemplo, escreveu suas cartas para atender a necessidades históricas específicas.

Sempre houve uma ocasião concreta que o motivou a escrever esses documentos. Normalmente, era uma questão de igrejas específicas enfrentando problemas que precisavam ser resolvidos.

Visto que as epístolas paulinas também tratam de princípios que têm validade permanente, é fácil ignorar seu caráter ocasional.

Se arrancarmos 1 Coríntios de seu contexto histórico, a mensagem precisa do documento nos escapará.

Pior, podemos entender ou aplicar mal seu significado.

Por exemplo, 7: 1: “É bom para o homem não se casar” (Literalmente “não tocar na mulher”).

Alguns inferiram dessas palavras que o casamento é uma coisa ruim.

Tal interpretação, entretanto, dificilmente é consistente com o ensino bíblico de maneira mais geral, ou mesmo com as próprias declarações de Paulo em outros lugares (cf. Ef 5: 22-33 e 1 Timóteo 3: 2; 4: 3).

Parece que, entre as muitas questões que dividiam os cristãos coríntios, uma das mais significativas tinha a ver com idéias divergentes sobre sexo e casamento.

Alguns tinham uma visão muito aberta; eles achavam que era defensável para um cristão unir-se a uma prostituta, por exemplo (6: 15-16). (Quando alguém entre eles tornou-se íntimo de sua madrasta, esses indivíduos não conseguiram condená-lo (5: 1-2)).

Outro grupo foi para o outro extremo; eles acreditavam que, mesmo no casamento, o sexo deve ser evitado (7: 3-5), então eles podem muito bem não se casar.

Em apoio à sua posição, eles provavelmente apelaram para o fato de que o próprio Paulo era solteiro.

Pode-se imaginar a dificuldade que Paulo enfrentou.

Como esse grupo mais rígido se opunha à imoralidade, ele queria apoiá-los tanto quanto possível.

Além disso, havia certas vantagens em permanecer solteiro e, por isso, ele não queria condenar aqueles que, pelos motivos certos, optaram por não se casar.

Por outro lado, o casamento é uma instituição divina a ser mantida, e também existem razões práticas importantes pelas quais a maioria das pessoas deve se casar.

Assim, ao iniciar sua discussão no capítulo 7, Paulo afirma o que pode ter sido algum tipo de lema entre o grupo mais restrito: “É bom para o homem não tocar em mulher”.

Ao fazer isso, ele reconhece que há alguma verdade na posição desse grupo, mas então ele passa a qualificar essa afirmação e corrigir os abusos.

Se, em vez de escrever uma carta, Paulo tivesse composto um tratado sobre a ética cristã, poderíamos razoavelmente esperar um capítulo abrangente sobre o casamento com uma apresentação mais “equilibrada”.

No entanto, porque ele escreveu 1 Coríntios para tratar de problemas históricos específicos, o capítulo 7 deve ser entendido à luz desses problemas.

Além disso, as instruções naquele capítulo são apenas uma pequena parte do que a Bíblia como um todo ensina sobre o casamento.

Como podemos saber qual era o contexto histórico das cartas do Novo Testamento?

O livro de Atos nos dá algumas informações importantes sobre o ministério de Paulo e, portanto, fornece uma estrutura básica para a leitura das cartas. (Infelizmente, faltam muitos detalhes.)

Documentos históricos fora da Bíblia lançam luz interessante aqui e ali, mas ainda nos deixam com lacunas significativas.

Acontece que, via de regra, dependemos de evidências internas, ou seja, das informações que podemos obter das próprias epístolas.

O problema é que essa evidência, em grande parte, é indireta. Paulo não descreve primeiro a situação em Corinto, por exemplo, antes de começar a lidar com essa situação. Ele não precisava! O Corinthians tinha plena consciência dos problemas.

Nós, ao contrário, somos forçados a inferir quais podem ter sido os problemas.

Em outras palavras, temos que “ler nas entrelinhas” para reconstruir o contexto histórico.

Por esta razão, algumas pessoas podem objetar à nossa ênfase na interpretação histórica. Eles argumentarão que essa abordagem injeta muita subjetividade no processo, uma vez que diferentes estudiosos farão diferentes reconstruções.

Esse tipo de objeção não é usado apenas por cristãos evangélicos que desejam guardar a autoridade e a clareza das Escrituras.

Há também um segmento de estudos contemporâneos que prefere tratar as cartas do Novo Testamento estritamente como objetos literários, isto é, mais ou menos divorciados de seu contexto histórico.

Um estudioso simpático a esse ponto de vista reclama que outros estudiosos dependem muito da "leitura no espelho".

Em sua opinião, eles presumem muito facilmente que no texto de Gálatas, por exemplo, eles podem ver um reflexo das pessoas que estavam causando problemas entre as igrejas da Galácia.

Em resposta, podemos conceder prontamente que ler nas entrelinhas pode ser um exercício perigoso e que o método foi freqüentemente abusado.

Devemos ter em mente, entretanto, que toda leitura de cada texto requer alguma medida de leitura nas entrelinhas.

Como vimos no capítulo 1, a compreensão só é possível dentro da estrutura do conhecimento presumido.

A breve carta de Paulo aos Gálatas teria se tornado uma enciclopédia de vários volumes se o apóstolo tivesse explicado todos os detalhes que fazem parte da rede total de conhecimento relevante para sua mensagem.

Portanto, a questão não é se devemos ler nas entrelinhas, mas como devemos fazê-lo. Certamente, quanto mais uma interpretação depende de inferências (em oposição a declarações explícitas no texto), menos persuasiva ela é.

Se uma reconstrução histórica perturba (em vez de reforçar) o significado aparente de uma passagem, devemos ser céticos a respeito.

Em contraste, se um estudioso propõe uma reconstrução que surge do próprio texto, e se essa reconstrução, por sua vez, ajuda a dar sentido a afirmações difíceis no texto, não precisamos rejeitá-la sob o fundamento de que é apenas uma teoria.

Um bom critério para avaliar a validade e também o valor que uma teoria pode ter para a exegese é fazer a seguinte pergunta: Poderia a interpretação de uma passagem particular ser sustentada mesmo se não tivéssemos a teoria?

Uma boa interpretação não deve depender tanto de inferências a ponto de não poder se sustentar sem a ajuda de um construto teórico.

Uma teoria sobre a situação histórica pode nos ajudar a nos tornarmos sensíveis a certos aspectos do texto que, de outra forma, poderíamos ignorar, mas é o texto que deve ser, em última instância, determinante.

Voltando a 1 Coríntios: nossa teoria sobre a situação histórica controlava nossa leitura do texto ou o próprio texto sugeria a teoria?

Observe que o problema surgiu porque estávamos cientes de uma dificuldade no texto.

Ou seja, à primeira vista, Paulo parece dizer algo que é inconsistente com outros aspectos de seu ensino.

Em segundo lugar, lembre-se de que temos informações claras nos capítulos 5 a 7 sobre disputas entre os coríntios a respeito de comportamento sexual.

Além disso, o capítulo 7 começa com uma referência a uma carta que os coríntios enviaram a Paulo, e claramente foi essa carta que levantou a questão do casamento.

Podemos dizer, então, que o impulso básico de nossa interpretação, embora tenha sido sugerido por certas inferências históricas, depende principalmente do próprio texto, não de especulações fantasiosas.

Outros aspectos de nossa interpretação podem ser menos certos.

Por exemplo, mencionamos a teoria de que a declaração “É bom para um homem não tocar em uma mulher” pode ter sido um ditado usado por uma das facções coríntias.

Não há como provar que essa teoria está certa ou errada.

Mas observe que a teoria não é absolutamente essencial para a interpretação.

Mesmo que essas palavras fossem originais com Paulo, nossa leitura geral da passagem ainda pode ser facilmente apoiada.

Uma boa apreciação do cenário histórico de um documento pode nos ajudar não apenas a lidar com versículos difíceis; também pode aumentar nossa compreensão de uma carta como um todo. Considere a carta de Paulo aos filipenses.

A maioria dos cristãos familiarizados com este livro pensa imediatamente na ênfase repetida de Paulo no tema da alegria, bem como no notável “hino de Cristo” em 2: 6-11.

Essas características, bem como o óbvio carinho do apóstolo por seus irmãos e irmãs em Filipos, sugeriram a muitos leitores que essa igreja era uma congregação modelo, talvez sem muitos problemas.

Uma pequena leitura nas entrelinhas, no entanto, sugere um quadro diferente.

Temos algumas evidências externas a respeito dessa igreja, que estava localizada na província da Macedônia.

Atos 16 relata a fundação da congregação por Paulo, Silas e Timóteo. Além disso, 2 Coríntios 8: 1-5 deixa claro que esses crentes eram muito pobres e que, apesar de sua pobreza, eram extraordinariamente generosos no apoio ao ministério de Paulo.

Paulo comenta exatamente esse fato em Filipenses, tanto no início da carta (1: 5, onde a palavra parceria quase certamente se refere ao seu sustento financeiro) e no final (4: 14-16).

Uma leitura cuidadosa de Filipenses 4: 10-19 nos dá a nítida impressão de que os problemas financeiros da congregação se tornaram uma preocupação crescente.

Paulo tinha acabado de receber um presente desta igreja pela mão de seu mensageiro, Epafrodito (2:25).

Embora o apóstolo deseje expressar seus mais profundos agradecimentos por esse presente, ele claramente deseja evitar a sugestão de que a abundância material é a chave para sua felicidade (observe especialmente 4:11 e 17).

Ele termina a passagem assegurando-lhes que Deus suprirá suas necessidades (v. 19).

Tendo observado esses detalhes, outras características da carta começam a se encaixar de uma nova maneira.

Por exemplo, a forte exortação de Paulo para não ficar ansioso (4: 6-7) provavelmente deve estar relacionada às preocupações financeiras deles.

Além disso, parece que as numerosas referências à alegria na carta indicam, não que os filipenses eram um grupo alegre, mas exatamente o contrário.

Eles haviam perdido seu contentamento cristão, e Paulo deve exortá-los a recuperá-lo! Uma chave para essa recuperação é que eles entendam que a verdadeira alegria não depende do que alguém tem: “Aprendi a estar contente sejam quais forem as circunstâncias” (4:11). Devemos nos regozijar no Senhor (3: 1; 4: 4) porque podemos fazer todas as coisas por meio dele (4:13).

Ainda mais sério, porém, foi a presença de dissensão dentro da igreja.

A maioria dos leitores da Bíblia não acha que os filipenses tenham esse tipo de problema, mas eles certamente tinham.

As exortações à unidade e humildade em 2: 1-4 existem por uma razão.

Alguns leitores parecem presumir que Paulo simplesmente pensou que seria bom falar sobre esse assunto!

Os comentários introdutórios (v. 1) são cheios de emoção e revelam a profunda preocupação do apóstolo, enquanto a advertência contra o egoísmo (v. 4) é paralela ao que ele tinha a dizer à mais dividida das igrejas primitivas, a congregação de Corinto (veja I Cor. 10:24).

Paulo até decide citar nomes; na raiz da dissensão estava alguma discordância séria entre dois membros importantes, Evódia e Síntique (4: 2-3).

Além disso, com base em Filipenses 2: 19-30, pode-se inferir razoavelmente o que a igreja disse a Paulo na mensagem que acompanhava seu dom.

“Estamos tendo sérios problemas, Paul. Precisamos de você aqui. Se você não puder vir, envie nosso querido amigo Timothy. Você pode ficar com Epafrodito para assistência. ”

Claro, a comunicação dos filipenses não sobreviveu, então esta mensagem é especulativa (outro exemplo de reconstrução histórica) e certamente não é essencial para a compreensão desses versículos.

Mas a passagem, e até mesmo Filipenses como um todo, assume um novo significado e faz muito mais sentido quando a lemos sob essa luz.

Em qualquer caso, é fácil ver como nossa percepção de uma carta pode ser significativamente aumentada se fizermos o esforço para identificar suas origens históricas.

Novamente, devemos lembrar que a razão pela qual somos capazes de entender as cartas contemporâneas enviadas para nós é que estamos totalmente cientes de sua origem e contexto (e que a razão pela qual às vezes entendemos mal essas cartas é precisamente alguma lacuna em nosso conhecimento do contexto) .

Observe ainda que tratar as cartas do NT historicamente é um método importante para aplicar com sucesso a primeira seção deste capítulo, ou seja, a necessidade de ler as cartas como documentos inteiros.

Se o fizermos, não apenas seremos capazes de apreciar a mensagem total das cartas; também estaremos em uma posição muito melhor para resolver quaisquer problemas interpretativos específicos que possamos encontrar.

Lendo as epístolas do NT como documentos literários

Uma das razões pelas quais as cartas do NT são às vezes chamadas de epístolas é que elas parecem mais formais em caráter do que se espera de uma correspondência pessoal típica.

Precisamos encontrar um equilíbrio aqui.

Visto que Paulo escreveu esses documentos como apóstolo, deve-se esperar algo mais do que rabiscos escritos apressadamente.

O próprio fato de usar secretárias sugere um cuidado especial com sua escrita.

Nas últimas décadas, os estudiosos começaram a dar maior reconhecimento às qualidades literárias das cartas do Novo Testamento.

Paulo tinha alguma noção das técnicas ensinadas por professores de retórica no mundo antigo; quão grande era seu conhecimento dessas técnicas é uma questão para debate.

Nem todos os estudiosos concordam se Paulo estava fazendo uso consciente dessas técnicas.

Embora possamos insistir que Paulo não via suas cartas principalmente como obras literárias para publicação geral, há muito a ser aprendido dos estudos atuais sobre o caráter retórico dos documentos bíblicos.

Nenhuma carta recebeu mais atenção a esse respeito do que a epístola de Paulo aos Gálatas.

Esse fato por si só é sugestivo; dado o tom altamente emocional e urgente desta carta, não se esperaria que fosse um trabalho cuidadosamente elaborado.

Na verdade, Gálatas sempre foi usado como evidência de que Paulo poderia escrever em um estilo “áspero”. (Um dos exemplos mais conhecidos dessa aspereza é Gálatas 2: 4-5, que estritamente falando é uma frase incompleta em grego.)

Ao mesmo tempo, os estudiosos reconheceram que o argumento da carta é disciplinado e bem pensado. Mas quão literário é este trabalho?

Podemos começar observando alguns itens bastante óbvios sobre a estrutura de Gálatas.

Paulo começa esta (como suas outras cartas) com uma saudação (“Paulo a fulano de tal: graça e paz) e termina com uma bênção (6:18).

Podemos identificar uma seção mais longa como a introdução à carta (1: 1-10) e outra como a conclusão (6: 11-18).

Entre essas duas seções, temos o corpo da carta, que por sua vez é dividido em várias seções.

  • O primeiro (1,11-2,21), no qual Paulo parece defender sua autoridade independente, tem um sabor histórico.
  • O segundo (3,1-4,31) é mais argumentativo e doutrinário.
  • O terceiro (5: 1-6: 10) é principalmente exortativo, ou seja, é caracterizado por exortações.

Quando recebemos uma carta de um amigo, geralmente não tentamos sugerir um esboço; por que devemos fazer isso com as cartas de Paulo?

Parte da resposta é que essas cartas são um pouco mais longas (no caso de Romanos e 1 a 2 Coríntios, muito mais longas) do que a típica carta pessoal; ter em mente onde ocorrem as mudanças de tópico ajuda a orientar o leitor.

Mas mesmo a carta casual de um amigo tem uma certa estrutura, quer o escritor tenha consciência disso ou não.

Nossa capacidade de entender uma carta (ou qualquer outro documento) está ligada à precisão com que percebemos sua estrutura.

Este processo de identificação é amplamente inconsciente, mas se recebermos uma carta mais longa e complicada, podemos começar a nos fazer perguntas estruturais ("O advogado está falando sobre outra coisa neste parágrafo, ou estou perdendo a conexão?") .

Quanto mais explícitos formos sobre essas questões, mais sensíveis nos tornamos às informações que o contexto fornece.

Esse tipo de estudo também fornece os meios de comparar as várias letras umas com as outras, para que possamos identificar o que é distinto de cada uma delas.

Por exemplo, ao estudarmos as saudações nas epístolas paulinas, descobrimos que a maioria delas são muito breves.

Apenas dois deles, aqueles em Romanos e Gálatas, são expandidos para incluir material substantivo.

No caso de Gálatas, esse detalhe pode muito bem ser uma evidência adicional da urgência com que Paulo escreveu esta carta.

Assim que mencionou seu título de apóstolo, sentiu a necessidade de negar uma das acusações que o motivaram a escrever a carta.

Por isso, ele nos assegura: “um apóstolo enviado não dos homens nem por homens, mas por Jesus Cristo e Deus Pai”.

A segunda parte da introdução (1: 6-10) é ainda mais interessante.

Nesse ponto em suas outras epístolas, Paulo constantemente expressa sua gratidão (ou profere uma bênção) a Deus pelas pessoas a quem está escrevendo.

Aqui, no entanto, em vez de começar com "Agradeço ao meu Deus", ele exclama: "Estou surpreso que você esteja abandonando tão rapidamente aquele que o chamou pela graça de Cristo!"

Alguém familiarizado com as epístolas paulinas acharia essa observação completamente inesperada, e é o inesperado que mais nos impressiona.

Mais importante, o fato de Paulo divergir dessa forma de sua prática nos diz muito sobre seu humor e motivação ao escrever Gálatas.

Muito poucas pessoas se oporiam a este tipo de discussão ou ao esboço em que se baseia.

Mas será que Paulo fez um uso maior de técnicas literárias?

Há muito tempo foi notado que em Gálatas 4: 4-5 o apóstolo parece usar um quiasma , isto é, uma ordenação de cláusulas em um padrão AB-B'-A ':

  • Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, (A)
  • nascido sob a lei, (B)
  • para resgatar aqueles que estão sob a lei (B ')
  • para que possamos receber o pleno direito dos filhos. (A')

Seguindo o exemplo dessa passagem - bem como de outras evidências de que os quiasmas eram usados ​​com frequência no mundo antigo - um estudioso do Novo Testamento (John Bligh) na década de 1960 acreditou ter detectado outros quiasmas mais sofisticados em Gálatas.

Na verdade, ele propôs que Gálatas como um todo era um imenso quiasma, composto de quiasmas secundários, que por sua vez eram compostos de quiasmas terciários, e assim por diante.

Essa noção foi demais para a maioria dos estudiosos contemporâneos.

Enquanto alguns dos quiasmas propostos pelo autor são intrigantes e podem ser válidos, muitos outros dificilmente podem ser considerados uma leitura natural do texto.

Mais persuasiva, embora ainda discutível, é a sugestão de que Gálatas reflete em sua estrutura os princípios retóricos da oratória grega e latina antiga.

Particularmente influente foi a proposta (de Hans Dieter Betz) de que Gálatas foi composta como uma "carta apologética", com as seguintes seções:

Prescrição epistolar, 1: 1-5

  • Exordium (introdução dos fatos), 1: 6-11
  • Narratio (declaração dos fatos), 1: 12-2: 14
  • Propositio (resumo do conteúdo jurídico da narratio ), 2: 15-21
  • Probatio (provas ou argumentos), 3: 1-4: 31
  • Exortação (exortações), 5: 1-6: 10
  • Pós-escrito epistolar, 6: 11-18

Alguns estudiosos contestaram a identificação precisa de Gálatas como uma carta apologética e outros objetaram a vários detalhes do esboço.

O esboço não é capaz de explicar todos os fatos (por exemplo, as exortações não se enquadram em nenhum padrão conhecido na redação de cartas formais).

Mais fundamental é a objeção de que, para Paulo seguir em detalhes as regras da oratória, parece inconsistente com sua rejeição do discurso eloqüente (I Cor. 2: 1-5; 2 Cor. 11: 6; Col. 2: 4).

Quaisquer que sejam os problemas, tem havido um crescente reconhecimento da necessidade de analisar as cartas do Novo Testamento à luz das antigas práticas retóricas.

Este desenvolvimento na bolsa de estudos moderna teve algumas repercussões valiosas, não menos importante das quais é uma apreciação renovada para a integridade e coerência desses documentos.

Um exemplo é a carta aos filipenses.

No passado, alguns estudiosos argumentaram que Filipenses é realmente composto de duas ou três letras diferentes.

Estudos retóricos recentes, no entanto, mostraram que este documento é um todo literário e que as teorias da fragmentação não podem explicar sua estrutura.


Lendo as epístolas do NT teologicamente

Mesmo depois de termos feito um esforço especial para compreender as epístolas como documentos inteiros, investigando seu contexto histórico e estrutura literária, ficamos com uma tarefa crucial - a interpretação teológica.

Essa tarefa muitas vezes foi minimizada, ignorada ou mesmo rejeitada por completo como algo que está fora da responsabilidade do intérprete.

Nas últimas décadas, no entanto, a validade da reflexão teológica tornou-se amplamente reconhecida.

Visto que as cartas do NT, especialmente as de Paulo, tratam de questões teológicas mais direta e extensivamente do que outras partes das Escrituras, as discussões da teologia paulina são agora mais numerosas do que grãos de areia à beira-mar.

Os estudiosos têm ideias diversas sobre o que significa interpretar a Bíblia teologicamente.

Para alguns, parece ser um exercício de descoberta de “contradições” entre os autores bíblicos (por exemplo, Paulo vs. Tiago) ou mesmo entre dois escritos do mesmo autor (por exemplo, Romanos vs. Gálatas).

No outro extremo, alguns estudiosos conservadores dedicam tanto de sua atenção às características comuns entre os escritores das Escrituras que a mensagem bíblica se torna "achatada".

O equilíbrio é necessário; por um lado, um compromisso evangélico com a unidade divina da Escritura certamente implica que devemos interpretar os livros individuais dentro do contexto teológico total da Bíblia, de modo que a conexão entre as partes e o todo se torne tão clara quanto possível.

Por outro lado, a sensibilidade ao caráter humano e histórico das Escrituras nos levará a reconhecer e até mesmo enfatizar a distinção de cada porção.

Uma das diretrizes hermenêuticas mais úteis que podemos usar consiste em perguntar a cada escrita:

Por que Deus incluiu este livro no cânon?

Qual é a sua contribuição distinta para todo o ensino das Escrituras?

Qual é o seu lugar na história da revelação?

Quando a Bíblia é abordada teologicamente, uma pergunta comum é se um elemento unificador pode ser identificado no pensamento de um escritor.

Muita tinta foi derramada sobre assuntos como "o centro da teologia paulina".

Quer possamos ou não inventar esse centro, se interpretarmos seus escritos com responsabilidade, precisamos considerar como essas idéias básicas se relacionam com passagens específicas.

Ao escrever suas cartas, Paulo o fazia com a consciência de falar as palavras de Deus (cf. 1Ts. 2:13), e não hesitava em exercer sua autoridade apostólica quando necessário (cf. 2Ts. 3: 6 )

Este ponto precisa ser feito porque a ênfase nas cartas como documentos históricos pode levar a uma minimização de seu significado como Escritura.

O significado das Epístolas


Lendo as cartas do NT como documentos oficiais

Não é incomum ouvir comentários sobre o caráter contextualizado desses livros - a implicação é que eles podem ter sido relevantes em uma época em um determinado contexto histórico, mas não agora.

Por exemplo, a maioria dos cristãos hoje não acredita que seja necessário que as mulheres cubram a cabeça na adoração, como 1 Coríntios 11: 5 parece dizer. (O motivo normalmente dado é que Paulo provavelmente estava se referindo a uma prática cultural que é estranha para nós.)

Mas esse tipo de dificuldade é típico; falando de maneira geral, o conhecimento da situação histórica nos ajuda a refinar nosso entendimento dos mandamentos das Escrituras, mas não remove sua validade para nó.

Ref.:

http://admin.faulkner.edu/admin/websites/ccheatham/Biblical%20Interpretation%20II.ppt

https://www.cicministry.org/audio/hermeneutics/hermeneutics04.ppt


Versões Bíblicas consultadas ou citadas: Almeida Revista e Atuzalizada ARA-SBB, Almeida Revista e Corrigida ARC-SBB, Bíblia Livre (BLIVRE), Tradução livre do Inglês e outras citadas no texto.



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Autor
Bacharel em Teologia pelo Seminário Teológico Boas Novas - FATEP.


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